中国美術 Art of Chinese
中国美術を学びたい人のための入門書

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殷・周(戦国時代)

中国最古の王朝の美術に関して解説。

実在が明らかな最古の王朝

中国の歴史は、世界の古代文明のひとつ、紀元前6000年前に起こった「中国文明(黄河文明、長江文明)」に始まるとされています。稲作中心の農耕社会が広まる中、やがて「邑(有力なものは大邑という)」と呼ばれる都市国家が生まれ、そのような邑の連合体から形成された王朝が「殷(商とも記される)」だと考えられています(このような国家形態を「邑制国家」という)。
殷は「中国最古の王朝」だとされていますが、司馬遷の『史記』には、殷王朝に先立つ王朝「夏」について記されています。黄河の治水で知られる始祖・禹に始まる夏王朝は、最後の天子・桀が暴君であったため、殷の湯王に攻められ滅亡。殷が起こったとされています。甲骨文字などが出土していないので、夏は今まで伝説の王朝だと考えられていましたが、近年の二里頭遺跡発掘、研究などにより、実在していたとする説がかなり有力になっています。

殷王朝(前17世紀末または前16世紀初頭~前11世紀)は、黄河下流域(現在の河南省周辺)を中心に繁栄。卜占による神権政治を行います。甲骨文字を発明、優れた青銅器製造技術を持つなど、高い文化を有していましたが、第30代の紂王のとき、悪政に耐えかねた(諸説あり)周の武王を中心とする諸侯たちによって滅ぼされました。
殷の滅亡後、武王は太公望や周公旦(武王の弟)らとともに周王朝をたて、名君と呼ばれた父・文王の事業を継承、封建制を作り上げ、長期にわたって支配秩序を維持します。

甲骨文字と青銅器中心の文化

殷王朝の文化は、中国美術のルーツといっても過言ではありません。殷で行われた卜占(殷王が戦争や狩猟の際に使われたので「卜辞」とも記される)用の亀甲や獣骨に刻まれた文字は「甲骨文字」と呼ばれ、金文(周時代の青銅器に彫られた文字)をはじめ、篆書(前3世紀末)、隷書(3世紀頃)、楷書(7世紀頃)の成立に影響を与えています。

また、前3000年頃に西アジアで使用が始まったという世界最初の金属器「青銅器(銅と錫の合金で作られた器物)」も、前2000年頃、中国に伝わり、殷周時代(前1500年頃~)に発展します。殷の時代は祭祀に使われることが多く、龍、鳳などの空想上の動物、虎、象、羊、サイ、象といった実在の動物を描いた青銅器に酒を注ぎ、肉のスープなどを煮込んでいました。周の時代になると、当時の様子を青銅器に甲骨文字で彫り込むようになります。それらは現在「金文」と呼ばれ、周を識る貴重な歴史資料となっています。

殷・周における青銅器の特徴

中国の青銅器は殷・周時代に数多く製作され、世界史の上でも比類ない発展を遂げました。その特徴は独自の形状、様ざまな文様、高度な技術などにあり、中でも独特な意匠が「饕餮文」です。「饕餮」というのは中国神話に登場する、大きな口、誇張された目、曲がった角や虎の牙を持つ怪物(蚩尤の頭という説在り)のこと。「財を貪る=饕」「食を貪る=餮」とのことから、転じて「魔を喰らう」とされ、魔除けの意味を持つようになったそうです。
古代中国の青銅器は、当時の歴史を研究するうえで重要な史料であるとともに、美術的価値の高い工芸品でもあります。なお、ある鑑定番組で紹介された「饕餮文が施された殷王朝の青銅器」は国宝級の作品で、なんと2億円の値がつけられていました。

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