中国美術 Art of Chinese
中国美術を学びたい人のための入門書

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秦・漢

秦・漢時代の中国美術に関して解説していきます。

戦国の世を制した中国初の統一国家と始皇帝

殷を倒し、「建制体制」を築き、孔子をはじめ、多くの儒学家に「礼の理念で統治された理想的な時代」と賞された周王朝。しかし、前9世紀になると異民族の侵入、諸侯の反乱などが起こり、周の権威は次第に弱まっていきます。そんな中、前770年、犬戎(北方の遊牧民)が周の幽王を殺害。諸侯に助けられた周王室の一人が平王となり、洛陽に「東周」を再建します。とはいえ、周の王権はすっかり衰え、前5世紀末になると有名無実化。やがて「戦国の七雄」が覇を争う「春秋・戦国時代(前770年~前403年を春秋、これ以降、前221年までを戦国と分類)」に突入します

中国を分割支配したのは、韓、魏、趙、斉、燕、楚、秦の7国で、ほかにも魯、衛、宋などの小国も含め、互いに争い、権謀術数を繰り返していました。混沌とした状況の中、ライバル国を滅ぼし、前221年、初めて中国を統一したのが秦の始皇帝です。

文字の統一が「書」の隆盛につながる

始皇帝は郡県制の採用をはじめ、それまで国内が7国に分かれていたために、まちまちであった貨幣・度量衡・文字・車輪の幅の統一など様ざまな政策を打ち出し、それを実行していきました。特に文字~書体の統一は重要政策のひとつで、始皇帝は丞相の李斯に命じ、自国で従来使用していた文字(「大篆」)を簡略化し、「小篆」と呼ばれる書体を作ります。これは楷書と古代象形文字との中間的な書体で、現在も印鑑に使われています。なお、始皇帝は、印章一般を指す「璽」を皇帝の印のみに用いるようにも定めています。

子孫が永遠に中国を支配することを願った始皇帝ですが、その死後に二世皇帝となった胡亥には統治能力が無く、また各地で騒乱が生じると、国は統一以来わずか15年で滅亡します。秦に代わって天下を取ったのは農民出身の劉邦で、皇帝となり漢を建てます。漢の敷いた郡県制は、国に長期の安定をもたらします。

漢の時代に成立した様ざまな書体

秦の時代を代表する美術としては、後の書に影響を与える「小篆」に加え、始皇帝陵に副葬された約8000体の「兵馬俑」に代表される陶磁器だといえます。漢の時代は社会が安定していたこともあり、これに西方文化の影響や官学になった儒教の思想が加わって中国独自の美術様式が生れました。また秦の公式書体だった「篆書」で書類を書くことは負担になったため、下級役人にも書きやすいよう、篆書を簡略化した「隷書」が普及します。ほかにも行書、楷書、草書などが作られました。そのため「書」が芸術としても意識されるようになります。

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